Használ vagy nem használ?

Az alma tényleg távol tartja az orvost? A csoki meg pattanásokat okoz? Vajon ezek ősi bölcsességek vagy makacs tévhitek?


Every one of us can reel off a stack of the old wives’ tales. They are things we’ve heard over and over since childhood: eat your crusts and you’ll get curly hair; munching on carrots will help you see in the dark... on and on they go. They are received wisdom; some people believe these “facts” unquestioningly.

It’s a subject that Dr Ronald McCoy has thought a lot about. He’s a senior medical educator and spokesperson for the Royal Australian College of General Practitioners. He also happens to have a deep interest in folklore, which saw him granted a National Folk Fellowship in 2008. “We have to look at our health from a rational point of view,” he says. “I love fairy tales, but I wouldn’t base my health on them. Underlying health myths is fear. We worry about our mortality; we worry about being sick and about dying. Fear is quite easy to feed, but we want rationality to win out. If you take action about your health based on fairy tales, it’s not going to be of any use.”

Time, then, to put some of the most common food-related beliefs to the test. Which are true and which are false?

When you have diarrhoea, drink flat lemonade
No, says gastroenterologist Professor Terry Bolin, president of the Gut Foundation. “When you have diarrhoea you lose electrolytes, particularly sodium and potassium, and they need to be replaced – especially the sodium. Replacing electrolytes quickly is especially important for children. Soft drinks have a huge amount of sugar without any electrolytes.” Bolin says that if you do insist on using lemonade you should mix in some salt – around a teaspoon for a small bottle of lemonade, or three teaspoons for a 750ml bottle.

Rather than soft drinks, though, Bolin also says you’re far better using a fluid replacement such as Gastrolyte (sold in pharmacies) and letting nature take its course: “Most diarrhoea is all over within 24 to 48 hours and we never know what the cause is, because by the time you’d send off a stool sample and get the results back, the diarrhoea would be gone anyway. But diarrhoea that lasts for more than two days really needs to be investigated.”

Eating chocolate gives you pimples
Not so, says Dr Pam Brown, fellow of the Australasian College of Dermatologists. “There is no good data that support that theory, although it used to be in a lot of dermatology textbooks. It’s a myth that has a long history; it was originally touted in the early 1930s. There were a couple of studies in the 1960s and ’70s, but these studies were poorly designed and not well done.

“We do know that food is possibly one of a great number of factors, including genetics and the structure of the diet, that lead to acne.” There is, she says, some evidence that high glycaemic load may affect the body’s production of the hormone androgen, “and androgen is one of the things that, in a genetically susceptible person, drives the development of acne lesions. But chocolate itself hasn’t been implicated.”

An apple a day keeps the doctor away
“It’s obviously not literally true,” says Dr Ronald McCoy, “but as a metaphor there’s a lot of truth to it. It recognises that fruit is an important part of the diet and needs to be included on a regular basis. But you notice it’s ‘an’ apple, not 50 apples a day. It should be part of a balanced diet. And while apples are full of antioxidants, it doesn’t have to be an apple; it’s symbolic of fruit in general. So the gist of it is quite sound: moderate amounts of fruit as part of a balanced diet are an important factor in improving longevity.”

Drinking cranberry juice can cure a urinary tract infection
“There is no evidence that cranberry juice or cranberry tablets will treat an established infection,” says Dr David Malouf, president of the Urological Society of Australia and New Zealand. “A bladder infection should be managed with antibiotics prescribed by a doctor. An untreated infection can spread to the kidneys (called pyelonephritis), which can make the patient very unwell.

“However, there is evidence that regular cranberry juice or cranberry tablets may reduce the risk of developing a urinary tract infection (UTI) in the first place. The current thinking is that cranberry stops the bacteria – the germs that cause UTIs – from adhering to the bladder wall. It’s one of several strategies a patient with recurrent UTIs might try to reduce the chance of re-infection.”

Fish is brain food
This one’s true. Eating fish has numerous health benefits, including a significant decrease in the risk of heart disease and stroke (because fish oils are rich in the unsaturated fatty acids known as omega-3s, and these decrease the stickiness of blood platelets and increase the flexibility of red blood cells). But it also has specific benefits for the brain, especially in later life, and again it’s a result of those omega-3s.

A study from Rush University Medical Centre in Chicago found that eating fish once a week led to a 60% drop in cognitive decline in older people, and significantly reduced the risk of developing conditions such as Alzheimer’s. In her book 100 Simple Things You Can Do to Prevent Alzheimer’s, Jean Carper quotes Dr Emiliano Albanese, who studied the diets of 15,000 people aged over 65 from seven countries: “The fact is, the more fish you eat, the less likely you are to get dementia.” Those who ate it a few times a week had 20% less chance of dementia, and those who ate it every day reduced their risk by 40%.

Avoid milk, especially when you have a cold, because it makes mucus
This incredibly persistent belief is completely false, says Dr McCoy. “Milk is a really important source of calcium, particularly in children, so it’s important to allay this fear totally. There is good, scientific evidence – it’s been looked at so closely – and the evidence is incontrovertible: there is absolutely no relationship between the two. But people don’t believe that. The fact that they have a virus, which is causing them to produce mucus, seems irrelevant! People have fears around health and it takes a big grown-up to face their fears and say, ‘Well, the evidence shows there’s no connection’. If people persist in believing otherwise, they’re being irrational.”

There is, he adds, “no connection between lactose intolerance, which is about bloating and diarrhoea, and mucus production. (It’s also quite uncommon for people raised on a Western diet to be completely lactose-intolerant.) People need the courage not to pander to those fears.” This means saying to well-intentioned relatives and friends who push the myth, No, that’s not true. “Look at it this way, if you’re a parent, do you want to pander to a fear or have a child who develops osteoporosis later in life? It’s a no-brainer.”

Eating carrots improves your eyesight
This one has some truth in it. Eating carrots won’t prevent or fix problems such as being short- or long-sighted, but eating even a single carrot every few days can be enough to prevent certain kinds of night-blindness. That’s because some night-blindness, a condition in which the eye cannot adjust to dim light, is caused by a lack of vitamin A, and carrots are rich in betacarotene, which the body converts into vitamin A.

Spicy food gives you ulcers
“It does not,” says Professor Bolin. “There was a wonderful study done some years ago, feeding an extraordinary amount of chilli to people and that didn’t cause any problems. What spices do is disturb a potential irritable bowel. So if they do give you pain, you’re likely to say, ‘Oh, that’s ulcer pain’, but it’s really not. It’s pain from your bowel.

“We now know that a bacteria called Helicobacter pylori is the cause of almost all ulcers, except those caused by arthritis medication and aspirin. You wouldn’t know if you had Helicobacter. Most people who do – that we see – have had it since they were a child or a teenager. We presume it’s related to nutrition and water supply, because it’s extraordinarily common in places such as Asia, but is disappearing in places like Australia.”

Feed a cold, starve a fever
“This is absolutely wrong,” says Dr McCoy. “People with a fever need their nutrition. They can find it harder to eat, but it’s important they have small amounts regularly. They need to eat what they can tolerate. When people are sick, their nutritional needs increase; the metabolic rate goes up. People with fevers can lose weight very, very quickly. I once saw a patient with fever who lost 8kg in four days, and it wasn’t fluid loss – he was on a drip – it was probably muscle wasting. So if you have someone with a fever, give them some paracetamol and half an hour later when it has kicked in, that’s the time to feed them. They’ll probably be more able to eat then.”

Eat yoghurt to cure thrush
“The jury’s still out on this one,” says gynaecologist Dr Kristine Barnden. “The rationale is very plausible.” Thrush is a vaginal yeast infection. Normally, “friendly” bacteria called lactobacilli in the vagina make the environment very acidic, which suppresses yeast organisms such as candida. But if something suppresses the lactobacilli, such as taking a course of antibiotics for an unrelated condition, the yeasts will flourish. “It’s thought that eating yoghurt that contains bacteria such as acidophilus, or even plain, ordinary yoghurt, will restore the proper balance.

The trouble is there are no large, well-designed studies that prove yoghurt works in this way, yet there are a few that showed no effect at all. We also hear a lot about probiotics (bacteria such as acidophilus that are consumed with a medicinal purpose in mind), but, says Dr Barnden, “all of the trials that have looked at this have shown a very strong placebo effect.” In other words, it may only work because people believe it will work. “Still,” she says, “there’s no harm in eating yoghurt.”

What will cure thrush is over-the-counter antifungal medication, but if you’re not sure it’s thrush, or if it persists, “it’s important to see a doctor”.

Ginger taken in tea will cure an upset stomach
“There are lots of these herbal remedies about that have a reputation for being good, and I think sometimes it’s because the problem that you’re taking it for doesn’t last too long. So, whatever you take, you’re going to feel better the next day,” says Professor Bolin. “There’s no evidence that things like ginger will help. Peppermint will, particularly for reflux, and that can be taken as tea or as capsules containing peppermint.” He makes the point that this pertains to the herb, not to peppermint lollies.

Eating crusts makes your hair curly
Dr McCoy has a hearty laugh at this one: “I eat all my crusts, and I’ve got no hair!” So what really does make your hair curly? “Genes.”

There’s only one way to create an association between crusts and curly hair: eat some while you’re getting a perm.

Mindannyian fel tudunk idézni egy sereg mendemondát. Gyerekkorunk óta sokszor hallottunk ilyesmit: edd meg a kenyérhéjat, és göndör lesz a hajad; ha sok sárgarépát rágcsálsz, látni fogsz a sötétben... a sort lehetne folytatni. Elfogadott, hitelesnek tűnő bölcsességek ezek; sokan szentül hisznek is e „tényekben”.

Sokat töprengett ezen a témán dr. Ronald McCoy, az ausztrál általános orvosok szakmai szervezete (RACGP) rangidős előadója és szóvivője, akit emellett történetesen nagyon érdekel a néprajz, és ennek köszönhetően 2008-ban nemzeti folklór ösztöndíjat is elnyert. – Racionális szemszögből kell tekintenünk az egészségünkre – mondja. – Imádom a meséket, de az egészségemet semmi esetre sem alapoznám rájuk. Az egészséghez fűződő mítoszok hátterében a félelem húzódik meg. Aggódunk a halandóság miatt, félünk a betegségtől és a meghalástól. A félelmet meglehetősen könnyű táplálni, de mi azt szeretnénk, hogy az ésszerűség kerekedjen felül. Ha valaki mendemondák alapján próbál tenni valamit az egészségéért, annak semmi hasznát nem látja.

Ezért itt az ideje, hogy szemügyre vegyük az evéshez kapcsolódó, legközkeletűbb hiedelmeket. Melyik igaz, és melyik hamis?

Hasmenés ellen igyon limonádét
Ne, mondja Terry Bolin gasztroenterológus professzor. – A hasmenéssel sót (elektrolitokat) veszítünk, főleg nátriumot és káliumot, és ezeket pótolni kell. Az elveszett só pótlása főleg gyermekeknél nagyon fontos. Az üdítőitalokban rengeteg cukor van, de elektrolit egyáltalán nincs. – Bolin azt mondja, ha valaki ragaszkodik a limonádéhoz, tegyen bele konyhasót: egy teáskanállal egy 750 ml-es üvegbe.

Bolin szerint az üdítőitalok helyett sokkal hasznosabb olyan folyadékpótlást alkalmazni, mint az ORF (orális rehidráló folyadék, patikákban árusítják), és a többit rábízni a természetre: – A legtöbb hasmenésnek 24–48 óra után vége, és általában nem tudjuk, mi az oka. Ha viszont két napnál tovább tart, ki kell vizsgálni.

A csokievéstől pattanásos lesz
Nem így van, mondja dr. Pam Brown, az Ausztrál-ázsiai Bőrgyógyászok Társaságának tagja. – Hosszú története van ennek a tévhitnek, eredetileg az 1930-as évek elején vetették fel. Végeztek néhány vizsgálatot a 70-es években, de ezeket rosszul tervezték meg, és nem jól bonyolították le.

– Azt tudjuk, hogy a pattanások kialakulásában szerepet játszó számos tényező közül az egyik feltehetően az étel, több más minden, így az öröklött hajlam mellett – mondja. Van némi bizonyíték arra, teszi hozzá, hogy a sok cukorbevitel hatással van a szervezet androgénhormon-termelésére. – Az androgén az egyike azoknak, amelyek az arra öröklötten hajlamos emberekben előidézik a pattanás jellegű kiütéseket – magyarázza. – De a csokoládé önmagában nem felelős.

Napi egy alma az orvost távol tartja
– A szó szoros értelmében ez persze nem igaz – mondja dr. Ronald McCoy –, de jelképesen véve sok igazság van benne. Arra utal, hogy a gyümölcs az étrend fontos része, és rendszeresen kell fogyasztanunk. De napi „egy” almáról beszél, nem 50-ről.

A lényeg a kiegyensúlyozott étrend. És az alma tele van ugyan antioxidánsokkal, mégsem kell okvetlenül almának lennie; mindenféle gyümölcs jelképének kell tekintenünk. Tehát a lényeg az, hogy a mértékletes gyümölcsfogyasztás a kiegyensúlyozott étrend részeként segíthet az élettartam meghosszabbításában.

A vörösáfonyalé fogyasztása gyógyítja a húgyúti fertőzéseket
– Nincs bizonyíték arra, hogy a vörösáfonyalé vagy vörösáfonya-tabletta gyógyítaná a már kialakult fertőzést – mondja dr. David Malouf, az Ausztráliai és Új-zélandi Urológusok Társaságának elnöke. – A hólyagfertőzést orvos által felírt antibiotikummal kell kezelni. A kezeletlen fertőzés átterjedhet a vesére (ez a vesemedence-gyulladás), amitől a beteg nagyon rosszul érzi magát: kirázza a hideg, súlyos deréktáji fájdalma és magas láza van.

– Arra azonban van bizonyíték, hogy a rendszeres vörösáfonyalé- vagy -tablettafogyasztás csökkentheti a húgyúti fertőzések kockázatát. Mostanában az a nézet, hogy a vörösáfonya megakadályozza, hogy a húgyúti fertőzéseket okozó baktériumok megtapadjanak a hólyag falán. A több lehetséges módszer egyike ez, amit a visszatérő húgyúti fertőzésekkel küzdő beteg megpróbálhat alkalmazni az újrafertőződés veszélyének a csökkentésére.

A hal az agy eledele
Ez igaz. A halfogyasztásnak számos kedvező hatása van az egészségre, többek között jelentősen csökkenti a szívbetegség és a stroke kockázatát (mivel a halolajban sok az omega–3-ként ismert telítetlen zsírsav, amely csökkenti a vérlemezkék összecsapzódásra való hajlamát, és fokozza a vörösvérsejtek falának a rugalmasságát). A halban lévő telítetlen zsírsavak az agyra is különösen jó hatásúak, főleg idősebb korban.

A chicagói Rush Egyetemi Orvostudományi Központjának vizsgálatából az derült ki, hogy a heti egyszeri halfogyasztás 60 százalékkal lassítja az idősebb emberek kognitív képességeinek romlását, és jelentősen csökkenti az olyan betegségek, mint az Alzheimer-kór kialakulásának a kockázatát. Jean Carper az Alzheimer-kór megelőzéséről írott könyvében idézi dr. Emiliano Albanesét, aki hét országban 15 000 65 éven felüli ember étrendjét tanulmányozta: „Tény, hogy minél több halat eszik az ember, annál kevésbé fenyegeti a demencia veszélye.” Akik hetenként néhányszor esznek halat, azoknál 20 százalékkal csökken a demencia veszélye, akik pedig mindennap fogyasztják, azoknál 40 százalékkal kisebb a kockázat.

Ne igyon tejet, főleg megfázás esetén ne, mert váladékképző
Ez a hihetetlenül makacs tévhit teljes mértékben téves, mondja dr. McCoy. – A tej fontos kalciumforrás, különösen gyerekek számára, tehát teljesen el kell oszlatni ezt a tévhitet. A kérdést nagyon alaposan vizsgálták, és tudományos, hiteles és egyértelmű bizonyíték van rá: semmiféle összefüggés nincs a tej és a nátha között. Az emberek mégsem hiszik el. Az a tény, hogy vírus van bennük, és az okozza a váladékképződést, elkerüli a figyelmüket. A természetes, hogy az emberek óvják az egészségüket. Valóban felnőttnek kell lenni ahhoz, hogy a félelmükkel szembenézve azt mondják: „Nos, bizonyítékok támasztják alá, hogy a kettő között nincs összefüggés.” Aki mégis kitart a tévhite mellett, az nem racionális.

Dr. McCoy még hozzáfűzi: – Nincs kapcsolat a haspuffadást és hasmenést okozó laktózérzékenység és a váladékképződés között sem. (A nyugati étrenden felnevelkedett emberek körében nem túl gyakori a teljes laktózérzékenység.) Szálljon szembe ezekkel a félelmekkel! – Ez azt jelenti, hogy meg kell mondani a tévhithez ragaszkodó jó szándékú rokonoknak és barátoknak: nem, ez nem igaz. – Másképp fogalmazva: akar-e szülőként egy tévhitet táplálni, és azt akarja-e, hogy a gyerekének csontritkulása legyen felnőttkorában? Ez nyilván képtelenség.

A sárgarépa fogyasztása javítja a látást
Ebben van némi igazság. A sárgarépa fogyasztása nem előzi meg vagy gyógyítja az olyan problémákat, mint a rövid- vagy távollátás, de akár már néhány naponta egyetlen sárgarépa elfogyasztása elegendő a farkasvakság bizonyos fajtáinak megelőzéséhez. Ez azért van, mert a farkasvakság egyik típusa, amikor a szem nem tud alkalmazkodni a gyenge fényhez, A-vitamin-hiány miatt alakul ki, és a sárgarépában sok a béta-karotin, amelyet a szervezet alakít át A-vitaminná.

A fűszeres étel fekélyt okoz
– Nem igaz – mondja Bolin professzor. – Néhány évvel ezelőtt elvégeztek egy nagyszerű vizsgálatot, melynek során rendkívüli mennyiségű csilit adtak embereknek, és ez semmi problémát nem okozott. A fűszerek bélirritációt azonban valóban okozhatnak. Tehát ha fájdalmat észlelünk, hajlamosak vagyunk azt gondolni, hogy az fekély, pedig valójában nem az: csak a fűszer ingerli a bélfalat.

– Tudjuk, hogy szinte minden esetben a gyomor- és nyombélfekély oka egy Helicobacter pylori nevű baktérium okozta fertőzés, kivéve azokat, amelyeket az aszpirin vagy a gyulladáscsökkentő gyógyszerek okoznak. Az emberek többsége még azt sem tudja, fertőzött-e Helicobacterrel. Akik igen, azok többsége már gyermek- vagy tizenéves kora óta fertőzött. Feltételezzük, hogy a fertőzöttség összefügg a higiénével, így a táplálkozással és a ivóvízellátással, mivel rendkívül gyakori olyan helyeken, mint Ázsia, de máshol eltűnőben van.

Táplálja a náthát, éheztesse a lázat
– Ez alapvetően téves – mondja dr. McCoy. – A lázas embernek tápanyagokra van szüksége. Lehet, hogy nehezére esik az evés, de fontos, hogy kis mennyiségeket egyen rendszeresen. Azt kell ennie, amit tud. A beteg ember energiaigénye növekszik, mert az anyagcseréje gyorsabb. A lázas ember nagyon gyorsan lefogyhat. Volt egy lázas betegem, aki négy nap alatt 8 kilót fogyott, és ez nem folyadékveszteség volt, mert infúziót kapott, hanem valószínűleg az izomzatából vesztett. Tehát ha valaki lázas beteget ápol, adjon neki paracetamolt, és fél óra múlva, amikor már hat, akkor valószínűleg jobban tud majd enni.

A joghurt elmulasztja a hüvelygombát
– A zsűri még nem döntött erről – mondja dr. Kristine Barnden nőgyógyász. – Az érvelés nagyon is elfogadható. – A hüvelygomba egy gombás fertőzés. Normális esetben egy lactobacillus nevű „barátságos” baktérium savassá teszi a hüvelyben a környezetet, ami gátolja az olyan gombák szaporodását, mint a candida. Ha viszont valami miatt elpusztulnak a lactobacillusok (tejsavbaktériumok), mint például egy más betegség miatt szedett antibiotikum-kúra esetén, a gomba elszaporodik. – Úgy tartják, hogy az acidophilus baktériumokat tartalmazó vagy akár az egyszerű joghurt fogyasztása segít a megfelelő mikroflórát helyreállítani.

A baj az, hogy nincsenek nagy, jól megtervezett vizsgálatok, amelyek igazolhatnák, hogy a joghurt ilyen módon hat, de van néhány kisebb, amely semmilyen hatást nem mutatott ki. Sokat hallunk a probiotikumokról is (olyan baktériumok, mint az acidophilus, amelyeket gyógyhatásuk miatt szednek), de ahogyan dr. Barnden mondja: – Az ezt vizsgáló kísérletek során nagyon erős placebohatást is észleltek. – Vagyis: valószínűleg csak azért hatnak, mert az emberek hisznek benne, hogy hatnak. – Ettől még ehetünk joghurtot, ártani nem fog – teszi hozzá.

Ami meggyógyítja a hüvelygombát, az egy vény nélkül kapható gombaölő gyógyszer, de aki nem biztos benne, hogy hüvelygomba, vagy nem múlik el pár napon belül a kellemetlen tünet, feltétlenül forduljon orvoshoz!

A teában elfogyasztott gyömbértől elmúlik a gyomorpanasz
– Rengeteg gyógynövény-készítményről tartják úgy, hogy jó az ilyesmire, és azt hiszem, ez néha azért van így, mert a probléma, amire alkalmazzák, nem tart túl sokáig. Tehát bármit veszünk be, másnapra úgyis jobban leszünk – mondja Bolin professzor. – Nincs rá bizonyíték, hogy az olyasmi, mint a gyömbér, segít. A borsmenta igen, főleg reflux esetében, az pedig fogyasztható tea vagy borsmentát tartalmazó kapszula formájában is. – Hangsúlyozza, hogy ez csak a gyógynövényre érvényes, a borsmentás cukorkákra nem.

A kenyér héjától göndör lesz a haj
Dr. McCoy jóízűen nevet ezen: – Én mindig megeszem a kenyér héját, és egyáltalán nincs hajam! – Akkor mitől lesz göndör a hajunk? – A génektől.

Csak egy módon lehet kapcsolatot teremteni a kenyérhéj és a göndör haj között: daueroltatás közben rágcsáljon kenyérhéjat!

Vote it up
Tetszett?Szavazzon rá!